Ryssland eller Canada vinner

april 26, 2007

Sitter och tittar på laguppställningarna inför Hockey-VM som börjar imorgon. Sverige har ett tunt lag. Vi har anmält lika många NHL-spelare som Norge (Sverige Alexander Steen, Norge Patrick Thoressen).

Sverige börjar i en hyggligt svår grupp för att vara VM med Schweiz (tänk om alla svenska kommentatorer lärde sig att uttala det till årets VM!), Lettland och Italien. Varken Schweiz med bland annat en bra målvakt i David Aebischer och en del andra bra spelare eller Lettland med många svenskbekantingar i laget blir några lätta matcher.

Å andra sidan ska det ju gå lite taskigt för Sverige i grundspelet, så vi kan väl hoppas på två oavgjorda.

Starkast tycker jag Ryssland ser ut. Vi vet att Evgeni Malkin och Alexander Ovechkin är nästa lika bra ihop som Ovechkin och Crosby är i Pittsburgh. Vi har sett det förr. Sätts de två ihop med Ilya Kovalchuk som forward och Sergey Gonchar som offensiv back kombinerat med valfri defensiv back har vi garanterat turneringens vassaste powerplay. Om inte Ryssland drabbas av dålig stämning i laget, vilket inte är helt ovanligt, tror jag de vinner.

Canada får nog räknas som andrahandsfavorit, även om de skulle kunna sätta ihop tre-fyra bättre lag med sina spelare hemma. De har dock än så länge få anmälda spelare och det finns spelare som Sidney Crosby, Joe Sakic, Jarome Iginla, Vincent Lecavallier eller Martin St Louis att förstärka med. Får de ihop den typen av spelare vinner de, men deras stjärnor brukar tyvärr inte komma. Nästan så att jag tror de i stället skulle sätta sin General Manager Steven Yzerman på skridskor i stället för i kostym. Men de har några ofta underskattade med ruskigt nyttiga spelare för ett lag som Shane Doan, Barret Jackman (Calder Trophyvinnare bl.a.), Erik Staal (grymt bra när Carolina vann Stanley Cup). De har också en bra målvakt i Cam Ward.

Om Sverige tar medalj med detta lag är det en oväntat bragd. Jag tror bronsmatchen utkämpas mellan Finland och Slovakien. Där hoppas jag på Slovakien så klart. Här är en sammanställning när alla matcher spelas. Ei saa Päitäääääää!

Annonser

Planekonomin ger en ekonomi i fritt fall i Zimbabwe

april 26, 2007

Kommunisten Robert Mugabes planekonomiska politik håller på att haverera i grunden och leda Zimbabwe ännu längre in i sin ekonomiska kris. Den totalt neglegerande synen på ekonomi har nu lett till att centralbanken höjer styrräntan från 500 till 600%. Inflationen i landet revideras upp från 1700 till 2200 %.

Detta är naturligtvis siffror som beskriver en ekonomi i fritt fall och ett land som håller på att totalt tappa sin förmåga att ens försöka handla med omvärlden. I alla fall i sin egen valuta. Dessutom kommer inga utländska investeringar att kunna förläggas till landet. Befolkningen i Zimbabwe blir fattigare gente omvärlden i en nästan oöverträffad takt.

Det enda som hindrar landet från totalt haveri är Mugabes brutala styre. Han offrar sin svältande befolkning för att behålla sin egen makt.

Att bygga upp Zimbabwe efter Mugabe kommer att bli en rejäl utmaning.


Ingen idé att det här laget åker till Moskva

april 25, 2007

Nyss hemkommen från Globen och USA:s utspelning av ett blekt Tre Kronor kan jag konstatera att förbundskapten Bengan Gustafsson har en del jobb att göra. Den viktigaste biten är att ringa till andra sidan Atlanten. Många samtal, måste nog betyget efter dagens match lyda.

Det håller inte att åka till VM med halvbra elitseriespelare. Särskilt inte som andra lag ser ut att få ihop bra spelare. Finland har gynnats av slutspelet i NHL och Ryssland kommer att ha sina stjärnor på plats inför hemmapubliken. Canada har alltid bra spelare och USA:s lag såg hungrigt ut utan att ha toppuppställning, men bra målvakter. Dessutom kommer Tjeckien, även utan Jagr och Straka som är heta i Rangers att få ett hyggligt lag. Slovakien har ju en tendens att alltid ha stjärnor i dåliga NHL-lag och nu är också storebror Hossa aktuell efter att Atlanta är borta. I det gänget står sig svenska laget slätt.

Från dagens match får egentligen bara forwardskontellationen med Fredrik Emwall, Nicklas Bäckström och lagets enda NHL-stjärna, Alexander Steen godkänt. Niklas Wikegård går så långt som att döma ut hela laget. Han har förvisso rätt, men det finns grader i helvetet. Särskilt Steen såg hungrig ut efter att Toronto helt missat slutspelet. Han skulle kunna bidra enormt genom att övertala sin lagkapten i Toronto, Mats Sundin att vara med i VM, men det får väl betraktas som kört.

Jag har tidigare räknat upp svenskar som kan vara aktuella. Till detta kan läggas svenskar som åkt ut i kvartsfinalspelet i Stanley Cup. (Jag vet att svenska medier envisas att kalla det åttondelsfinaler, men det är fel, det rätta namnet blir möjligen för tydlighetens skull Conference-kvartar.) Peter Forsberg är kanske för trasig för att spela, men det är tex dags att Kristian Huselius välkomnas tillbaka i landslaget. Hans lagkompis Markus Nilsson borde också få ett samtal av Bengan. En annan förstärkning behövs på målvaktssidan, Johan ”Moose” Hedberg borde vara förstaval så länge inte Johan ”Honken” Holmqvist vill spela.

Huvudsaken är att Bengan kastar sig på telefonen. Eller säljer biljetterna till Moskva.


Svenskarna allt mer positiva till EU

april 25, 2007

En undersökning från statsvetarna Sören Holmberg och Rutger Lindahl visar att svenskarna blir allt mer positiva till medlemskapet i EU. Av de tillfrågade är 43 procent positiva till EU-medlemskapet och 31 procent negativa. Andelen negativa har aldrig varit så låg i dessa mätningar sedan Sverige blev ett EU-land 1995.

Det är glädjande på två sätt. Dels att svenskarna nu börjar se det positiva med EU-medlemskapet. Men det viktiga är det äntligen känns som om vi har lämnat den destruktiva ja- eller nejdebatt som präglat och överskuggat frågan hittills.

Detta gör att vi nu kan föra en konstruktiv debatt om hur EU kan bli bättre. Vi kan också diskutera hur Sverige kan agera för att med stöd av EU åstadkomma lösningar på globala problem. Till exempel kan vi diskutera hur vi kan påverka EU i en mer frihandelsvänlig riktning och därmed driva på globala handelsavtal i bl.a. Doharundan. Utan stöd från svenska väljare blir detta svårare att göra för svenska politiker.

Därför är det välkommet med också nödvändigt med en positiv EU-opinion i landet.


Stoppa det franska storhetsvansinnet

april 24, 2007

Allt för länge har miljön, Europas skattebetalare och europaparlamentarikerna fått lida av det franska storhetsvansinnet. Som en kompromiss för att kunna lägga Europaparlamentet i Bryssel tvingade Frankrike igenom att besluten i alla fall skulle fattas i Frankrike, i Strassbourg. Det innebär att Europaparlamentet – med ledamöter och 1000-tals anställda – varje vecka tar sitt pick och pack och flyttar över till Strassbourg några dagar i månaden.

Man kan tycka att det var en rimlig kompromiss eftersom staden också en gång varit tysk. Men då måste man definiera ordet ”rimlig” utifrån en politiskt pragmatisk utgångspunkt, inte utifrån sunt förnuft, verkligheten eller medborgarnas bästa.

Det är och har kort sagt varit vansinne.

Äntligen har parlamentet nu i alla fall beslutat sig för att utreda frågan. Det är ett bra första steg och varje vettig analys måste leda till att detta nu en gång för alla upphör. Bra jobb av Christofer Fjellner som föreslagit detta. Det finns i alla fall några Europaparlamentariker som ser som sin uppgift att minska EU:s budget.

Det hade varit än mer klädsamt om förslaget kommit från en fransman.


Mugabe bryr sig inte om symbolhandlingar

april 23, 2007

I filmen Team America – World Police driver de med f.d. FN-diplomaten Hans Blix. När han blir riktigt arg på Nordkoreas diktator Kim Jong Ill undslipper han till slut sitt värsta tänkbara hot – ett skarpt formulerat brev. Kim Jong Ill svarar då med att släppa ner Blix i en hajtank.

Ibland undrar man om inte filmens författare har baserat skämtet på en verklig händelse.

När Zimbabwes kommunistiske diktator Robert Mugabe beordrar sin polis att misshandla oppositionen och gravt bryta mot de mänskliga rättigheterna (vilket sker i Zimbabwe dagligen) svarar EU ungefär som Hans Blix i filmen. De utvidgar listan över personer som nekas visum för resa till EU med två personer.

 Nu kan inte Mugabe släppa ner EU-diplomaterna i en hajtank, men han kan lika mycket som Kim fullständigt strunta i dem. Zimbabwes diplomatiska relationer med EU är i alla fall körda.

Det är lönlöst för EU att markera ytterligare mot Mugabe och Zimbabwe. Han vet vad EU tycker och struntar fullständigt i det. EU borde i stället koncentrera sin diplomatiska energi på Zimbabwes grannstater där Sydafrika har en nyckelroll. För det är här de stora problemen finns. Några statet stödjer Mugabe. Det är ett problem i sig, men ett lika stort problem är alla stater som tolererar honom. Det av makt allt mer korrupta ANC – också med rötter i kommunistiska idéer – skulle kunna markera betydligt hårdare mot Mugabe och därmed gå i spetsen för en afrikansk kritik Mugabe inte kunde bortse ifrån. Där kan EU lägga mer av sin energi. Så länge vi tror att I-landsdiplomatiska markeringar gör någon nytta riskerar vi att kasta bort onödig energi på en verkningslös strategi.


Dags att Bengan ringer Honken

april 22, 2007

New Jersey var ett större lag än Tampa som bygger mycket på några få spelare. Även om paret Martin St Louis och Vincent Lecavalier är grymma räckte inte resten av laget till. En som spelat mycket bra i Tampa och tagit sig upp och blivit förstemålis är Johan ”Honken” Holmqvist. Han har växt till en given startmålvakt i slutspelet för Tampa och de kanadensiska kommentatorerna tycker att han borde fått bli etta tidigare. Det borde han vara också i Tre kronor, dags att Bengan lyfte luren och ringer Honken.